Escapade dans les Aiguilles Rouges

Alors que le vent gronde sur le massif, nous profitons, Damien et moi, de cette belle journée pour aller dans les Aiguilles Rouges. Notre objectif : l’arête Sud de la Chapelle de la Glière. Manifestement, nous ne sommes pas les seuls à avoir cette idée et c’est au pas de course que nous effectuons l’approche. 

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Arrivés dans les premiers au pied, nous avons une bonne position dans la voie. On n’a pas l’impression d’être seul, mais on ne se marche pas dessus et les cordées s’espacent peu à peu pour nous permettre ensuite de profiter de cette jolie escalade.

Quelques photos de notre petit voyage…

Et juste en face...

Et juste en face…

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Le passage du rasoir

Le passage du rasoir

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Les longueurs du haut

Les longueurs du haut

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Sommet !

Sommet !

Juste un peu plus loin derrière la frontière

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La météo du début août a été plutôt clémente envers nous (à la différence de celle de juillet). Nous profitons alors de ce beau temps pour envisager des courses sur deux jours…. C’est un bon début, non ? Deux jours sans pluie….

Nous voici donc partis, Damien, Thierry et moi direction Saas Almagel et la traversée du Weissmies.

Saas Almagel

Saas Almagel

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La remontée du vallon jusqu’au refuge Almageller est très sympa. Nous profitons du chalet hôtel restaurant de L’Almageller Alp pour une petite pause casse-croûte à mi-chemin

pause raclette :)

pause raclette :)

Notre hôtel pour la nuit

Notre hôtel pour la nuit

Le refuge Almageller est vraiment très agréable, perdu et perché. Beaucoup de familles y viennent seulement pour passer une nuit.

 

Le lendemain, levé à 4 heures, le ciel est clair. Et voilà, nous les avons nos deux jours de beau… Ouf, ça va être une belle journée :)

Levé de soleil sur les 4000 de Saas Fee

Levé de soleil sur les 4000 de Saas Fee

L'arête SE

L’arête SE

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Ombres et lumière

Ombres et lumière

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Sommet !

Sommet  :)

Après une courte pause au sommet, nous sommes chassés par le vent froid et commençons alors notre descente vers Hohsaas puis Saas Grund.

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J’avais fait cette traversée il y a deux ans et les séracs étaient moins dangereux. Cette année, ils sont très menaçants et j’étais plutôt contente de n’y passer qu’à la descente…

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Versant NW du Weissmies

 

Quand il ne pleut pas….

Petit résumé d’un mois de juillet plus que pluvieux ou/et comment profiter des belles journées de notre début d’été. Aller en août, la mousson s’arrêtera peut-être, on croise les doigts…

“Small summary for a rainy july or how to play with the good days of our summer. Come on, maybe the monsoon will end in august, keep the fingers crossed”

Une belle journée dans les Aiguilles Rouges

Une belle journée dans les Aiguilles Rouges

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Mont-Blanc de Courmayeur

Traversée de la Vallée Blanche

Traversée de la Vallée Blanche

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Sur l'Arête des Cosmiques

Sur l’Arête des Cosmiques

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En direction de la Tour Ronde

En direction de la Tour Ronde

Arêtes Freshfield

Arêtes Freshfield

Le rasoir

Le rasoir

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La Madonne de la Tour Ronde

La Madonne de la Tour Ronde

 

 

 

Semaine au pays du vide

Fête des Nerfs, Alix Punk des Vergons, Toboggan de la mort, Hold up mental, Karin’s line et Double fond : des noms, des projets, des mythes même pour certaines… Six Grandes voies au “physique” différents que nous avons eu le plaisir de grimper pendant nos vacances à la verticale dans les gorges du Verdon…

Une première journée un peu humide, nous attendons des jours meilleurs en visitant de beaux 7b à la grotte de Hulk

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 Une Fête des nerfs bien fatigante. Le Verdon, y a rien à dire ça en impose… et ça pose aussi, sur les pieds ET dans la tête. Un beau voyage !

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Hamac ou Cade ?

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Toboggan de la mort, une voie à la géologie amusante. Une ambiance bien particulière pour une ligne hors du commun.

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 Alix Punk des Vergons, une face plus au Nord, un rocher plus sombre et…. des colos…. Une superbe escalade qui vient chercher intelligemment les plus belles concrétions tout au long de ses 10 longueurs…

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L’accès à la paroi des ducs

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Visite du Sentier Martel pour une journée de repos : c’est par le bas, topo à la main et nez en l’air qu’on découvre les Gorges…

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L’Escalès

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 Hold Up Mental, à la paroi de l’Imbut est une voie de 5 longueurs. Les 3 dernières longueurs sont des bijoux de continuité.

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Je connaissais peu les Gorges du Verdon avant ce voyage et je n’ai maintenant qu’une envie : y retourner… Mais à présent, il est temps de rentrer sur Chamonix pour la saison d’été. La page est tournée mais je l’ai marquée afin de la réouvrir plus tard ;)

Destination soleil….

La fin de saison est arrivée et l’envie de rocher et de douceur s’installe doucement dans nos têtes.

Alors, y a pas que le ski dans la vie, y a la grimpe aussi – et les vacances…. de grimpe ! C’est parti pour notre premier trip du printemps ! Cap sur Saint Léger du Ventoux !!!

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Pari réussi, on a troqué une semaine sous le soleil contre la mousson de Haute-Savoie :)

Le gardien du temple...

Le gardien du temple…

Une baleine est parmis nous !

Une baleine dans la vallée du Toulourenc !

C’est bon de retoucher le caillou après les mois d’hiver. Quoi de mieux que de belles envolées sur du calcaire multicolore pour la reprise ?

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Les colonnes d’hercules – 47m…

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Contre-jour dans Gourmandises

Dis-moi qui tu suis, je te dirais qui tu hais :)

Dis-moi qui tu suis, je te dirais qui tu hais :)

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Perdu dans les colos...

Perdu dans les colos…

Et les jours de repos ? Visite du vieux Vaison, farniente, resto et restructuration de la peau pour certains…

Passion dévorante ?!? Non, rongeante !!!

Passion dévorante ?!? Ou rongeante !?!

Un peu de bronzette ;)

Un peu de bronzette ;)

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Un peu d’histoire :)

Vaison-la-Romaine

Vaison-la-Romaine

Moi j'aime bien les vacances :)

Moi j’aime bien les vacances :)

 

Quand on ne travaille pas….

Petite leçon pour occuper une journée de beau temps sans travail : visite du glacier de la Brenva.

Guillaume et moi travaillions tous les deux sur Chamonix cette semaine et on a profité d’une journée libre pour aller à la Tour Ronde et descendre le glacier de la Brenva. J’avais entendu dire que c’était une belle descente du massif…. Une descente ? Je dirais plutôt un voyage au pays des glaces…

Le Glacier de la Brenva :)

Le Glacier de la Brenva :)

Nous partons de la Palud en Italie, direction Helbronner. Après la longue séries de marches du refuge Torino (vivement le nouveau téléphérique ;) ) et la courte descente, nous mettons les peaux et commençons la montée qui nous amènera à la Tour Ronde.

Guillaume lancé à bloc !

Guillaume lancé à bloc !

Après cette courte approche, skis sur le sac, nous chaussons les crampons et grimpons le couloir qui amène sur l’arête sommitale de la Tour Ronde, le point de départ de notre descente.

Petit couloir...

Petit couloir…

L’entrée de la descente est à la fin du couloir et nous décidons de ne pas monter au sommet (à une centaine de mètres au-dessus) pour profiter des “meilleures” conditions de neige…

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Un guide…

... avec un guide

… avec un guide

Le début de la descente est un petit peu technique et la neige ne permet pas de tourner confortablement mais bon, c’est le jeu… Du coup, on essaye de traverser pour aller chercher de belles contre pentes quasi vierges… Choix gagnant et nous faisons quelques virages bien agréables.

Pas hyper bien Steph, là...

Pas hyper bien Steph, là…

Un peu mieux Steph, là... :D

Un peu mieux Steph, là… :)

Notre descente :)

Notre descente :)

Après quelques belles pentes, nous arrivons au pied du glacier qu’il faut alors traverser pour descendre rive droite (la rive gauche, généralement plus classique, ne passant plus).

… Euh… on va mettre la corde aussi….

C'est par où la sortie ?!?

C’est par où la sortie ?!?

Mon guide :)

Mon guide :)

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Brrrr

Brrrr !!!

La traversée du glacier est longue mais c’est fabuleux de côtoyer ces énormes crevasses ; nous sommes à la bonne période, et de la journée, et de l’année, pour y passer sans trop de frayeur…

Une belle équipe !!!

Une belle équipe !!!

La descente se fait ensuite le long des séracs… A l’ombre, la neige est restée assez froide et c’est un plaisir de skier à côté de ces monstres.

Bon, on s’est pas trop arrêté quand même et puis on collait bien à droite ;) !

T'es tout petit, Guillaume ;)

T’es tout petit, Guillaume ;)

P1040787 (2)Le glacier de la Brenva est une très belle descente, impressionnante et on se sent bien petit dans cet univers de neige et de glace…

Ski d'arête...

Ski d’arête…

2500m de ski, 2500m de bonheur, 2500m de découverte… Alors, santé !

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Travail d’hiver… :)

Voilà ! Après un mois de janvier entre voyages, entraînements et la coupe du monde de Champagny en Vanoise, le travail a repris mais c’est toujours avec bonheur que je me lève le matin, prête à découvrir de nouvelles personnes et à leur faire partager mon terrain de jeu.

Freedom !!!

Freedom !!!

Quelques photos de la Vallée Blanche

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Vallée Noire entre filles...

Vallée Noire entre filles…

Comme chaque année, les vallées blanches se succèdent mais heureusement, on arrive parfois à sortir de nos sentiers battus et nous offrir ainsi d’autres ballades.

Matthias avait envie de découvrir le ski de randonnée. Bon skieur, je décide de l’emmener à la pointe Alphonse Favre pour descendre ensuite sur le glacier du Mort qui domine le vallon de Bérard. Nous avons joué la bonne carte et nous nous offrons encore quelques virages en neige froide, chose rare depuis une semaine maintenant…

Montée au col des Crochues

Montée au col des Crochues

Arrivée au col des Crochues

Arrivée au col des Crochues
La pointe Alphonse Favre en face

La pointe Alphonse Favre en face

Aller ! Encore un petit effort pour le col :)

Aller ! Encore un petit effort pour le col :)

Qui va là ?!?

Rencontre avec les habitants des lieux…

Un peu de neige froide

Un peu de neige froide

C'est de là qu'on vient !!!

C’est de là qu’on vient !!!

Le Vallon de Bérard :)

Le Vallon de Bérard :)

Et au milieu coule une rivière...

Et au milieu coule une rivière…

Nous sommes maintenant mi-mars, le printemps pointe lentement le bout de son nez, que me réserve les prochaines semaines ?!?

Hip hip hip Ouray !!!

Ranchs, mines d’argent, viande séchée, saloons, Rocheuses… Ouray Colorado ! Petit résumé d’une semaine riche en émotions. Au programme : glace mixte dry et compétition…

Ouray Main Street

Ouray Main Street

Ne participant plus à l’intégralité des étapes de la coupe du monde cette année, j’ai enfin eu la chance de découvrir cet endroit.

Petite rétrospective sur le 19ème Ouray Ice Festival…, pour une semaine mêlée de rencontres et d’émotions.

J1 : découverte du canyon de Ouray. A dix minutes à pied du centre-ville, des dizaines de lignes de glace et de mixte sont formées artificiellement dans ce canyon de plus de deux kilomètres de long. La compétition qui aura lieu en fin de semaine se déroule dans cet endroit et nous profitons Jeff, Will et moi d’un après-midi pour nous habituer au rocher et à l’altitude… Ouray est à 2800 m d’altitude et c’est pas simple d’y grimper sans être essoufflés…

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J2 : Repérage et travail du bas de la voie de compétition.Tout commence par un M8 naturel qu’il faut apprivoiser pour être efficace le jour J. Nous passons une heure tous les 4, Jeff, Will, Mauro et moi à disséquer les méthodes.

Une fois le repérage effectué, nous nous dirigeons vers une falaise de dry quelques kilomètres au-dessus du canyon : Hall of Justice où nous grimpons dans deux voies : Zero to Hero et Pull the trigger.

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Découverte ensuite de la gastronomie locale au Outlaw, un restaurant qui deviendra par la suite notre cantine…

Resto ou saloon...

Resto ou saloon…

J3 : Talisman est une belle cascade mixte située pile en face de the Hall of Justice et nous saisissons l’opportunité avec Jeff et Mauro d’y trainer nos piolets et crampons.

The Talisman

The Talisman

P1040456 (2)P1040457 (2)Trois belles longueurs pour trois amis…

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J4 : Et oui il fallait qu’elle arrive cette journée.

C’est le jour de la compétition, Je passe avant dernière (juste avant Jeff) et j’ai du attendre 5 heures avant d’affronter la voie ouverte par Vince Anderson pour nous. Je comprends aux encouragements que Mauro et Will sortent la voie. Trop contente !!!

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Après 5 heures d’attente, c’est à mon tour de grimper. La partie mixte de la voie me faisait un peu peur car je la trouvais délicate mais en fait, je l’ai plutôt bien grimpée et j’arrive rapidement au mur artificiel : “Bon aller Steph, ça tu connais ! Les barils qui pendent aussi. Combien as-tu fait de compètes avec ces engins diaboliques qui prennent peu à peu ton énergie.”

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Les deux premiers barils passent tout seul bien qu’’il faille frapper pour ancrer les piolets dans le bois.

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Je passe au troisième baril mais malheureusement je crochète un trou du bois sans ancrer mon piolet réellement et je me fais éjecter. Dommage… Jeff passe derrière moi et sort la voie avec le chrono le plus rapide.

Comment finir cette compétition en beauté ? Quatre copains qui passent la semaine ensemble avec les quatre meilleurs résultats. Une sacré bonne équipe !!!

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J5 : Speed climbing…

Ça, c’est quand même moins mon truc mais c’est de la glace naturelle et les voies sont longues à grimper du coup c’est intéressant et plutôt amusant. On se prend vite au jeu du vas-y, bourrines et oublies que tu asphyxies…

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Un peu d'ox Mauro ?!?

Un peu d’ox Mauro ?!?

J6 : Dernière journée à Ouray…

Nous décidons de visiter Telluride pour aller grimper Bridail Vail, une classique du coin… Cette cascade est vraiment superbe et nous offre une grimpe en trois dimension… Un véritable bijou éphémère…P1040540 (2)

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Ouray a décidément bien des secrets et j’ai hâte d’en découvrir davantage. Prochain rendez-vous l’année prochaine pour le vingtième festival….

Glace et mixte façon Western…

Montana ! Bozeman ! Hyalite Canyon !

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J’ai eu la chance de découvrir cet endroit l’hiver dernier et c’est avec plaisir que j’y suis retournée pour grimper et participer cette année encore au Bozeman Ice Festival. Ce rassemblement est l’un des plus importants des Etats-Unis et il offre de belles journées de grimpe entre amis. Une fois encore, il n’a pas dérogé à la règle et c’est le cœur serré que je repars, des projets plein la tête.

Résumé de six jours marathon :

  • Journée de glace avec Hillary dans Hyalite Canyon.

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  • Deux journées à la Bingo Cave en compagnie de Sarah Hueniken, Jen Olson, Andres Marin, et Will Gadd avec une belle réalisation pour Sarah et moi du nom de Inglorious Bastard, un M12 qui traverse le toit de la grotte pour sortir sur une belle chandelle.

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  • Une journée d’encadrement en mixte avec Kendra Stritch.
  • Deux journées de compétition :

le samedi se déroulait l’épreuve de difficulté. Deux voies de qualification permettaient aux 6 meilleures femmes et 8 meilleurs hommes d’acccéder aux finales qui se sont déroulées de nuit devant une foule de milles personnes. J’ai eu le bonheur d’être portée par leurs cris et leurs encouragements. Juste fabuleux. Malheureusement un peu lente suite aux journées précédentes, je suis arrêtée par le temps à trois prises du top et je termine seconde avec une belle sensation de brulure dans les avants bras… Angelika sort la voie et Sarah fait un beau passage et termine 3ème.

Vidéo de ma finale

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Le dimanche est sous le thème de la vitesse et nous sommes 8 femmes à nous prendre au jeu de « qui sera la plus rapide ».

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Face à Kendra solide dans cette discipline, je termine seconde, contente de mes deux deuxièmes places à ces championnats Nord-américains…

Le podium ;)

Le podium ;)

Six jours intenses, six jours marathon, six jours de rencontre et six jours de partage… Merci Bozeman !

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Prochaine étape aux Etats-Unis dans peu de temps à Ouray dans le Colorado. Départ le 7 janvier. Comment dit-on ? Psyched !!!

Cannoli, Marsala, Arrampicata…. La Dolce Vita

San Vito lo Capo, un cap en bout Nord Ouest de la Sicile. Le bout du monde ? Peut-être, mais tout proche…

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Une lecture du topo me convainc d’aller y passer quelques jours et m’essayer au rocher sicilien, ses trous et ses colonnes. Quoi de plus en ce mois de Novembre que du rocher multicolore, du soleil et de la mer, tout ça mené à un rythme italien… La Dolce Vita !

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Le mur de Never Sleeping Wall

31 octobre, départ d’Aix-les-Bains dans un Kangoo bien chargé, direction Gênes pour prendre le bateau vers Palerme où Magali nous rejoindra. La douceur arrive progressivement au fil des heures de la traversée et nous pouvons désormais ranger les doudounes… Premier objectif des vacances réussi ; il va faire chaud…De Palerme, on rejoint rapidement San Vito lo Capo, notre camp de base pour les 10 prochains jours.

Cet endroit est tout simplement magique, un paradis pour les grimpeurs :

Couvert de barres rocheuses, dont très peu sont exploitées, il reste un potentiel énorme à développer.

Petit résumé visuel des 10 jours de grimpe dans le jardin d’Eden version lézard.

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Et le repos ? des moments…

  • gastronomiques

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  • historiques

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  • économiques
Culture du sel

Culture du sel

  • romantiques ;)
Tourné à l'Ouest, il offre de magnifiques couchers de soleil...

Tourné à l’Ouest, il offre de magnifiques couchers de soleil…

Après 10 jours au nord, nous quittons le Nord Est pour découvrir les sites et la Sicile du Sud. Cette fois ci le camp de base sera dans une baie entre Catane et Siracuse : la baie du silence avec vue sur la mer et un Etna en éruption fascinant.

Catane et l'Etna en éruption...

Catane et l’Etna en éruption…

C’est une autre Sicile que l’on découvre. Des sites de grimpe dans des canyons qui creusent les collines d’oliviers,

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des villes chargées d’histoire et de conquêtes de différents empires dont chaque monument en est le témoin

Un mélange de style...

Un mélange de style…

Catane

Catane

et l’Etna, haut de ses 3300m à seulement quelques kilomètres de la plage.

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Etant en éruption peu de temps avant notre arrivée, il n’a pas été possible de monter au sommet mais nous nous sommes approchés le plus possible au regard des consignes de sécurité. La fin de l’ascension s’est faite le long d’une coulée de lave encore chaude…

On continue ou non... !?!

On continue ou non… !?!

Le sommet de l'Etna qui grondait...

Le sommet de l’Etna qui gronde…

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Après quinze jours de grimpe au soleil et de découvertes, il est temps de rentrer et d’ouvrir une autre page dans une autre saison. La Sicile m’a fascinée, les empires se sont battus pendant des siècles pour cette île -appelée le grenier d’Italie- , à nous maintenant d’en découvrir ses richesses.

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